Peut-être avez-vous déjà fait l’expérience suivante. Votre chien court vers vous comme la grande fille qu’il est. Elle vous donne un grand coup de langue sur le visage et halète ensuite dans votre direction, attendant une affection réciproque. Un souffle chaud vient vers vous et en une fraction de seconde vous savez….. GETVER… BAH… tu as encore mangé de la merde !

L’ingestion de matières fécales ou “coprophagie” est un problème auquel de nombreux propriétaires de chiens sont confrontés. D’aussi loin que je me souvienne, on a parlé de remèdes populaires pour mettre fin à ce comportement. “Donnez-lui des biscuits aux œufs” “Mettez du tabasco ou du jus de citron sur ses selles”…

Nul doute que vous en avez entendu pas mal aussi. En 1988, un article a été publié sur les chiens mangeant des fèces (Mckeown et. al). Dans cet article, les auteurs décrivent leurs expériences avec ce comportement répulsif et présentent une étude de cas. Ce comportement était considéré comme si répugnant par certains propriétaires que “le lien avec le chien était irrémédiablement endommagé”. Dans ces cas, l’euthanasie devait être envisagée, selon les auteurs. Vous pouvez imaginer ça ? Que les chiens sont euthanasiés, ou emmenés à la fourrière parce qu’ils mangent des excréments ?

J’avais 2 ans quand cet article est sorti. En attendant, j’ai 33 ans. J’aimerais pouvoir vous dire que les chiens qui mangent des excréments n’ont plus de secrets pour nous. Malheureusement, ce comportement n’est pas encore très bien compris, mais nous disposons maintenant de certaines études qui peuvent nous aider à comprendre ce comportement et à trouver des solutions.

Dans certaines cultures, les chiens qui mangent des excréments sont les bienvenus

Cependant, la répulsion associée à l’ingestion d’excréments par les chiens semble être liée à la culture. Dans le livre “A new understanding of canine origin, behaviour and evolution”, Raymond Coppinger déclare ce qui suit. Je paraphrase : “Il est de notoriété publique (en Turquie) que de nombreux chiens dans le monde se nourrissent de latrines… Dans certaines cultures, les habitudes alimentaires coprophages du chien présentent un avantage évident, tant pour l’homme que pour le chien. Au Kenya, ma fille a pris note d’une pratique décrite par les anthropologues depuis des décennies.

À la naissance, un chiot est “donné” à un bébé pour remplacer les lingettes humides.” De même, à Pemba, en Afrique, on dit qu’il y a une latrine dans chaque cour arrière qui est parfois “visitée” par les chiens voisins. Cependant, puisque vous lisez cet article, je soupçonne que vous cherchez une solution à la puanteur.

Beaucoup de spéculations

J’ai entendu de nombreuses raisons dans ma vie pour lesquelles les chiens mangeraient des excréments :

  • comportement de recherche d’attention
  • alimentation déséquilibrée
  • déficience enzymatique pancréatique
  • le comportement exploratoire des jeunes
  • insécurité
  • ennui
  • stress
  • ..

Cependant, il ne s’agit que de spéculations. Qu’est-ce qui est vrai ? Récemment (2018), une étude a été publiée dans le journal de la médecine et des sciences vétérinaires, par Benjamin Hart et ses collègues, qui pourrait offrir un peu plus de lumière. Deux enquêtes ont été distribuées. Une comparaison entre les chiens qui mangent des selles et les chiens qui ne mangent pas de selles. Cela a donné lieu à 1552 enquêtes exploitables. L’autre enquête portait spécifiquement sur les chiens qui mangent régulièrement des selles et il y a eu 1475 enquêtes utilisables.

C’est un bel échantillon qui peut révéler des corrélations. Cette étude soulève la question de savoir si la coprophagie est un comportement anormal associé à une faible aversion pour les selles, à des carences alimentaires et/ou lié à un comportement compulsif. Ou peut-être ne s’agit-il pas d’un comportement anormal mais d’un comportement normal avec une raison évolutive claire ? Êtes-vous, comme moi, très enthousiaste à propos de la science, des données et des corrélations ? Alors les 2 prochains chapitres sont pour vous. Le “comment” et le “quoi” ne vous intéressent pas vraiment, mais vous voulez savoir pourquoi les chiens mangent des excréments et ce que vous pouvez faire pour y remédier ? Ensuite, allez directement à la conclusion.

Première étude : La suite de l’histoire

Tout d’abord, nous examinons les résultats de la première étude intitulée “Dog behaviour : The rest of the story”. Elle compare les chiens qui ont été vus en train de manger des matières fécales plus de 5 fois avec les chiens qui n’ont jamais été vus en train de manger des matières fécales. Dans 16% des cas, les propriétaires avaient vu leur chien manger des excréments plus de 5 fois. 82% de ces chiens l’ont fait avec des échantillons de selles datant de moins de 2 jours. N’oubliez pas cela, j’y reviendrai dans la conclusion. Aucune corrélation n’a été trouvée entre l’âge auquel le chiot est séparé de la portée et l’apparition de la coprophagie. Aucune corrélation n’a été trouvée non plus entre l’âge du chien et la coprophagie. Ainsi, l’hypothèse selon laquelle il s’agirait d’un comportement exploratoire juvénile n’est pas soutenue par ces données. Une étude antérieure de Boze (2010) n’a pas non plus pu mettre en évidence une corrélation. Il est donc assez sûr de dire que le comportement exploratoire juvénile n’en est pas la cause. Aucune corrélation n’a été trouvée entre le régime alimentaire et la coprophagie non plus.

Cependant, l’étude ne comportait aucune information sur le contenu nutritionnel des aliments, seulement sur le type d’aliments. Il est donc tout à fait possible que le comportement soit influencé par des facteurs du régime alimentaire que cette étude n’inclut pas. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour écarter cette hypothèse. Les chiens difficiles à éduquer à la maison sont associés à une faible aversion pour l’urine/les matières fécales. Cependant, rien n’indique qu’une faible aversion pour la défécation soit à l’origine de la consommation de selles. en fait, 78 % des chiens qui mangeaient régulièrement des selles étaient facilement propres et le restaient. 82 % des chiens qui ne mangent pas de selles sont dans la même catégorie de chiens faciles à domestiquer et à rester domestiqués. Il n’y a donc pas de différence significative entre les deux groupes. Il n’y avait pas non plus d’association avec un comportement compulsif. Cependant, il y avait une différence significative dans le comportement alimentaire. 51,1 % des chiens qui s’empiffraient en mangeant mangeaient aussi régulièrement des excréments.

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Mais 28,2 % des chiens qui n’ont pas mangé de fèces ont également grignoté. En outre, les chiens des familles comptant deux chiens ou plus étaient plus susceptibles de présenter ce comportement. On peut penser que c’est parce qu’il y a plus d’excréments disponibles dans les foyers avec plusieurs chiens. Cependant, une étude de Boze (2010) a révélé que l’accès aux selles (temps passé à l’extérieur et fréquence d’enlèvement des selles) n’était pas significativement corrélé à la consommation de selles. Nous devons donc chercher ailleurs la raison de cette corrélation. J’y reviendrai plus tard. Enfin, ils ont également constaté que les chiens qui mangeaient de la terre ou des excréments de chat étaient plus susceptibles de manger des excréments de chien.

Deuxième étude : Pourquoi les chiens mangent-ils leurs selles ?

L’étude intitulée “Pourquoi les chiens mangent leurs selles” a porté sur les chiens qui mangent leurs selles “régulièrement” (>10 fois). Il a été confirmé qu’environ 52 % de ces chiens mangeaient également des selles. 85% des chiens n’ont mangé que des selles fraîches, ne datant pas de plus de 2 jours. Tous les produits utilisés par les propriétaires (11) avaient un taux de réussite de 0-2%. Dans l’ordre des solutions les plus courantes, les propriétaires ont indiqué :

  • chasser le chien des excréments
  • utilisez un ordre de “laisser tomber”
  • mettre du poivre sur les excréments
  • choc ou cassette audio

Parmi ces méthodes, un taux de réussite de 1-2% a été rapporté. Seul le commandement avait un taux de réussite légèrement plus élevé, soit 4 %. Cette étude ne s’est pas intéressée à la mise en œuvre de ces méthodes ni à la cohérence de cette mise en œuvre. L’étude n’a pas non plus pris en compte les conseils d’un professionnel du comportement. Il est donc possible que ces méthodes, si elles sont mises en œuvre correctement, aient un meilleur taux de réussite, comme l’indique l’étude de Broox Boze (2008). Dans ce cas, la récompense du comportement souhaité a obtenu un score moyen de 3,1 sur une échelle de 1 à 5. Empêcher l’accès aux excréments était la méthode la plus efficace pour mettre fin au comportement avec un taux de réussite de 4,5 et distraire le chien des excréments était la troisième méthode la plus efficace avec un taux de réussite de 2,7/5.

L’étude de Boze a donné lieu à un autre résultat intéressant. Les données montrent également que la récompense d’un comportement souhaité est plus efficace que la punition pour mettre fin à l’ingestion de matières fécales. Nous savons déjà, grâce à plusieurs autres études, que récompenser le comportement souhaité est plus efficace, mais il est agréable de voir que cela est confirmé une fois de plus. On pense souvent que manger des excréments est une forme de comportement visant à attirer l’attention. Cela est également apparu clairement dans cette étude, car le deuxième traitement le plus signalé pour la coprophagie était d’ignorer activement le comportement. C’est également l’une des méthodes les moins efficaces. Les chiens ne mangent donc pas des excréments pour attirer notre attention.

En revanche, la présence ou l’absence d’interactions humaines telles que l’exercice, le dressage ou le jeu n’est pas liée à la coprophagie. Il doit donc y avoir une autre motivation. Westermark & Wiberg n’ont pas trouvé de relation entre la déficience en enzymes pancréatiques et la coprophagie en 2006. L’étude de Boze n’a pas non plus trouvé de différence en fonction de l’administration de suppléments de vitamines ou d’enzymes. La coprophagie est plus fréquente chez les chiens qui présentent des troubles du comportement tels que le pica, le fait de manger des plantes et chez les chiens souffrant d’anxiété et/ou de problèmes de stress. En particulier, on a constaté que les chiens souffrant d’anxiété de séparation étaient plus susceptibles de manger des selles. Chez les chiens souffrant de problèmes de séparation, leur nature sociale est exagérée ou fortement amplifiée. Si l’on se réfère à la première étude, nous avons constaté une nette augmentation de la consommation de selles chez les chiens vivant dans des familles comptant deux chiens ou plus. Là aussi, le contexte social est clairement au premier plan. Enfin, il existe également une corrélation claire entre les râleurs et la consommation de matières fécales. Dans le cas des chiens qui gloussent, on peut également affirmer qu’un facteur social est clairement en jeu.

Conclusion

Alors pourquoi les chiens mangent-ils des excréments ? Nous avons vu quels soupçons se sont avérés faux. Nous avons également constaté qu’il existe de nombreux “remèdes” qui n’aident pas, ou très peu. Il doit y avoir une motivation très forte pour que les chiens manifestent ce comportement. Sinon, il serait beaucoup plus facile de désapprendre ce comportement – parfois dégoûtant -. On remarque également que ce comportement se manifeste plus facilement chez les chiens dont la nature sociale est évidente. Les chercheurs Hart et ses collègues ont émis une hypothèse. Ils pensent qu’il s’agit d’un comportement adaptatif, hérité de l’ancêtre du chien, le loup. Au cours de l’étude, il est apparu que la grande majorité des chiens mangeaient des matières fécales datant de moins de deux jours.

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Les parasites les plus courants présents dans les excréments des loups ne se développent sous une forme infectieuse qu’après quelques jours. En éliminant les matières fécales avant que les parasites ne se développent sous leur forme infectieuse, ils protègent la meute contre une épidémie de parasites. La seule façon pour eux de le faire est de manger les fèces. Ils n’ont pas des pouces aussi pratiques que les nôtres. La coprophagie a été observée chez les loups en captivité par David Mech. Cependant, d’autres observations dans la nature sont nécessaires pour étayer cette hypothèse. Cela signifierait que l’ingestion de matières fécales a eu un impact positif sur la survie du groupe.

Pourquoi arrêter quelque chose qui augmente les chances de survie ? mais mon chien précédent n’a jamais fait ça et celui-ci le fait tout le temps”. Certains chiens présentent effectivement ce comportement fréquemment et d’autres pas du tout. Dans la première étude, seuls 16 % des 1552 chiens où le propriétaire les avait vus manger des excréments 6 fois ou plus.

Cette différence entre les chiens est très probablement due à des siècles d’élevage sélectif. Certains chiens ont donc une présence plus forte de ce comportement que d’autres. L’étude a révélé que la consommation de matières fécales était plus fréquente dans les races terrier et chien de chasse. Cependant, il n’y avait pas assez de données pour comparer les races individuelles, même avec 1552 chiens. Il existe sur le marché de nombreux remèdes commerciaux censés modifier le goût et/ou la texture des selles. Tous les remèdes identifiés dans l’enquête n’ont fonctionné que dans 1 à 2 % des cas. Ce n’est donc pas l’endroit pour chercher de l’aide.

Alors, que pouvez-vous faire ? Les meilleures solutions – selon la science – pour un chien qui mange des excréments sont (par ordre d’efficacité)

1. Gérer son environnement

Cela signifie simplement que vous allez modifier l’environnement de manière à ce que le chien ne puisse pas atteindre les matières fécales. Vous veillerez à retirer immédiatement les excréments afin qu’il ne puisse pas être tenté. Vous laisserez le chien sortir en laisse, même dans le jardin, afin de le tenir éloigné de toute déjection, etc.

2. Récompenser le comportement souhaité

Supposons que votre chien passe devant une crotte. Il l’ignore et continue à renifler. Que faites-vous alors ? Si vous êtes comme la plupart des gens, vous ne faites rien du tout. La plupart des gens ne remarquent pas leur chien pendant la promenade. Nous sommes trop facilement distraits par notre environnement ou nos smartphones. En outre, nous n’avons pas l’habitude de récompenser un chien qui ne fait “rien”. N’oubliez pas qu’il est souvent plus difficile pour un chien de ne pas faire quelque chose que d’exécuter une tâche précise.

Donc, si votre chien passe devant une crotte et continue à la renifler, récompensez-le pour ce choix ! Dans toutes les situations où il a remarqué des selles mais fait autre chose que de les manger, allez-y et récompensez-le. Vous pouvez également enseigner l’ordre “laisse tomber”. Faites-le d’une manière gratifiante. Utilisez une récompense qui motive vraiment votre chien. Si pour votre chien, c’est une source d’attention, alors utilisez-la. Si pour votre chien c’est de la pâtée pour chien, alors utilisez-la. Il doit apprendre qu’il en retirera toujours plus s’il laisse les excréments derrière lui que s’il les mange. Si on lui apprend bien, on peut l’utiliser non seulement pour les matières fécales, mais aussi pour tout ce qu’il rencontre sur la route. Cela peut être un outil utile, mais veillez à ce que vos attentes soient réalistes.

Comme vous le savez, les chiens qui mangent des excréments ont une motivation interne très forte pour le faire. L’étude fait état d’un taux de réussite de seulement 4% pour cette commande. Je suis sûr que cela peut être beaucoup plus élevé, si on l’enseigne correctement. Mais nous n’allons pas être en mesure de le faire à 80 % tout d’un coup.

3. Distraire votre chien

Il va sans dire que si vous parvenez à détourner votre chien des excréments présents, il ne les mangera pas. Je pense que cela fait également partie de la gestion, mais dans l’étude, cela a été signalé séparément par les propriétaires et noté séparément.

En conclusion

Il est important de se rappeler que manger des matières fécales est un comportement normal et que les chiens qui le font sont fortement motivés pour le faire. Les études montrent également que les moyens aversifs tels que les aboiements ou les cassettes sonores et l’utilisation de punitions ne sont pas aussi efficaces que les stratégies que j’ai décrites ci-dessus. Quoi qu’il en soit, cette horrible odeur peut être très pénible.

Si vous souhaitez obtenir des conseils pour enseigner le commandement ” laisse tomber” et/ou récompenser les comportements souhaités afin d’empêcher l’ingestion d’excréments, lisez nos autres articles en ce sens.