Incroyable : Comment avoir un chien peut aider les personnes âgées aux prises avec la démence !

Par Indiana Lee le 7 juin 2022

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Selon l’Organisation mondiale de la santé, environ 55 millions de personnes dans le monde souffrent des effets de la démence. Comme la génération des baby-boomers continue de vieillir, ce nombre devrait augmenter.

La démence est une maladie débilitante qui prive les gens de leur mémoire, mais elle peut aussi être terrifiante pour ceux qui en souffrent. Finalement, la maladie peut amener les gens à se sentir perdus et seuls, même lorsqu’ils se trouvent dans un environnement familier et avec des personnes qu’ils connaissent.

Bien qu’il n’existe actuellement aucun remède contre la démence, il existe des moyens d’atténuer les difficultés qui l’accompagnent souvent, notamment l’achat d’un chien.

Au début, l’idée qu’une personne atteinte de démence ait un chien peut sembler peu plausible. Mais les chiens peuvent aider de différentes manières, en fournissant de la compagnie et des soins lorsque quelqu’un en a le plus besoin. Si vous êtes un soignant ou si vous avez un proche atteint de démence, vous pourriez être surpris de l’influence positive qu’un chien peut avoir sur sa vie.

Les avantages pour la santé mentale d’avoir un chien

La démence peut être effrayante et déroutante pour la personne qui la traverse. La gestion de la santé mentale est cruciale pour promouvoir une meilleure qualité de vie, en particulier lorsqu’il s’agit de rester calme, de réduire le stress et de lutter contre les pensées anxieuses que la maladie peut déclencher. Il est bien connu que les chiens peuvent être bénéfiques pour votre santé mentale de diverses manières, notamment

  • Réduire les niveaux de stress
  • Stimuler l’énergie
  • Calmer l’anxiété
  • Aide à la dépression

Il est facile pour les personnes atteintes de démence de se sentir seules, et un chien peut également fournir une compagnie pour atténuer cette solitude.

Les épisodes de démence peuvent être déclenchés par différentes choses, mais un manque de routine et aucune stimulation sont deux coupables courants. Un chien peut fournir les deux à une personne atteinte de démence. Les chiens s’épanouissent dans la routine et permettent à une personne atteinte de démence de stimuler son esprit grâce à des soins quotidiens et à des activités enrichissantes.

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Parce que les chiens ont besoin d’exercice quotidien, ils vous encourageront également à rester actif. Selon la Société Alzheimer, l’exercice régulier peut réduire le risque de développer une démence et ralentir la progression de la maladie chez une personne qui en est déjà atteinte. Quelque chose d’aussi simple que de promener un chien tous les jours ou de passer du temps au parc local peut faire une grande différence dans la gravité des symptômes. De plus, être à l’extérieur dans la nature est merveilleux pour la santé mentale des patients atteints de démence et constitue un moyen naturel de réduire le stress. Si vous êtes un soignant constant, vous bénéficierez également de ce soulagement du stress !

Un soignant canin

Il n’est pas rare que les personnes atteintes de démence ou d’autres problèmes de mémoire aient besoin d’aide tout au long de la journée.

Bien qu’un chien ne remplace pas un soignant humain ou une infirmière, il peut servir de soignant « supplémentaire » tout au long de la journée lorsqu’un peu d’aide est nécessaire, ou simplement pour garder un œil vigilant sur son propriétaire. La thérapie canine devient une méthode de plus en plus populaire pour les personnes atteintes de démence, mais le simple fait d’avoir un chien pour « s’occuper » de la personne dont vous vous occupez peut l’aider à augmenter son agitation et son agitation, à améliorer sa mémoire à court terme et ses capacités de communication, et les garder plus actifs physiquement.

Si vous allez un peu plus loin et adoptez un chien d’assistance ou un chien qui a été dressé pour traiter spécifiquement la démence, il peut vous aider avec des choses comme

  • Suivi
  • Stabilité et équilibre
  • Redirection de comportement

Il est préférable d’avoir une race de chien qui nécessite relativement peu d’entretien et qui ne causera pas de stress supplémentaire dans la vie de votre proche ou de votre patient. Trouver le bon petit chien pour être un compagnon est un excellent moyen d’avoir un peu plus de soin à la maison, afin qu’il ne soit jamais vraiment seul, même lorsque vous ne pouvez pas être là.

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Comment préparer votre patient et son domicile

Si quelqu’un est aux premiers stades de la démence, c’est le moment idéal pour adopter un chien. Ils peuvent créer des liens avec eux, les former et les habituer à la maison afin qu’ils puissent continuer à se sentir à l’aise et à se familiariser avec leur environnement à mesure que la maladie progresse. Obtenir un chien plus tôt que tard peut même aider à ralentir cette progression et à garder votre patient plus calme et moins stressé en cours de route.

Qu’ils aient déjà eu un chien ou non, préparer leur maison pour un ami à quatre pattes facilitera la nouvelle transition pour toutes les personnes impliquées, y compris vous. Quelques idées de préparation à garder à l’esprit

  • Enlever les objets suspendus qu’un chiot pourrait atteindre
  • Garder les objets hors du sol
  • Sécurisation des substances/médicaments nocifs
  • Investir dans une clôture sécurisée
  • Installer des barrières pour chiens ou investir dans une cage

La démence peut être une maladie solitaire et déconcertante. Avoir un chien à la maison réduira l’impact de cette solitude et aidera votre patient à se sentir moins isolé. En tant que soignant, un chien peut également améliorer votre santé mentale et vous éviter de vous sentir épuisé.

Si vous vous occupez d’une personne atteinte de démence, envisagez de discuter avec elle des avantages de la compagnie canine. Un chien apportera stabilité, routine et confort qui faciliteront cette étape difficile de la vie.

Écrit par Ferdinand Samantha

Rédactrice de longue date sur les sujets relatifs aux chiens chats et nac, je partage avec vous mes astuces et conseils à travers ces articles.