Savez vous pourquoi votre Chat miaule ? La réponse va vous surprendre !

 

Chaque jour, votre chat entre dans votre bureau, vous regarde avec indignation et émet un « miaouou » découragé. Vous ne parlez peut-être pas chat, mais sa signification est claire : « Tu ne m’as pas encore nourri, espèce de monstre ! »

Les chats domestiques sont uniques dans la façon dont ils utilisent leur voix pour communiquer avec leurs compagnons humains – ils miaulent rarement les uns contre les autres. Alors, qu’est-ce qui rend nos amis félins si bavards avec nous ?

La réponse a à voir avec la domestication, ont déclaré des experts à Live Science.

Avant que les chats ne s’installent avec les humains il y a presque 10 000 ans, ils étaient solitaires, ont écrit John Bradshaw et Charlotte Cameron-Beaumont dans le livre « The Domestic Cat: The Biology of Its Behaviour » (Cambridge University Press 2000). Parce que ces chats ancestraux rencontraient rarement d’autres membres de leur propre espèce, ils n’avaient pas besoin d’utiliser leur voix pour communiquer. Au lieu de cela, ces chats sauvages communiquaient par leur odorat, ou en se frottant ou en urinant sur des objets comme des arbres. De cette façon, les chats n’avaient pas à se retrouver face à d’autres félins fougueux pour envoyer un message. C’est encore en grande partie la façon dont les chats communiquent entre eux, a déclaré John Wright, un psychologue qui étudie le comportement animal à l’Université Mercer en Géorgie..

« Pourquoi utiliser la vocalisation alors qu’il est si efficace d’utiliser les autres sens ? » Wright a déclaré à Live Science.

Mais les humains n’ont pas un odorat aussi fin que les félins. (Et il est peu probable que nous apprécions qu’un chat pulvérise de l’urine sur un nouveau canapé.) Ainsi, les chats communiquent avec leurs humains de la manière la plus susceptible d’obtenir ce qu’ils veulent : en miaulant. « Ils sont manipulateurs », a déclaré Wright. « La communication vocale devient un outil. »

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De nombreux chats développent même un répertoire de miaulements pour exprimer différents besoins et sentiments ou susciter différentes réponses. Par exemple, votre chat peut vous saluer, grincer une demande amicale pour sortir ou exiger de la nourriture avec un miaulement fort.

Miauler sur les humains est en partie un comportement appris. Tous les chats miaulent comme des chatons pour attirer l’attention de leur mère lorsqu’ils sont blessés, qu’ils ont froid ou qu’elle s’assoit accidentellement dessus. Alors que les chats domestiques portent ce comportement à l’âge adulte, les chats sauvages (chats domestiques sans propriétaires qui vivent à l’extérieur) le dépassent généralement. Une étude publiée dans la revue Processus comportementaux, ont constaté que les chats sauvages étaient beaucoup plus susceptibles de grogner ou de siffler que les chats domestiques qui avaient des propriétaires. Lorsque les chats sauvages miaulaient, c’était aveugle – chez les humains, les poupées et les chiens. Les chats domestiques miaulaient beaucoup plus souvent, et uniquement chez les humains, ce qui suggère qu’ils développent le miaulement comme un langage spécifiquement pour leurs propriétaires. En d’autres termes, votre chat miaule après vous parce qu’il a compris très tôt que cela attirait votre attention.

Si vous êtes curieux de savoir ce que votre chat a à dire, il est possible d’encourager la communication, a déclaré Wright. Si les humains répondent avec des mots et de l’attention aux pépiements et aux miaulements de leurs chats, ils peuvent créer un va-et-vient – presque comme une conversation. « Si vous rendez vos réponses suffisamment positives et suffisamment prédictives pour qu’elle puisse écouter votre vocalisation, alors elle [the cat] peut essayer de communiquer avec vous », a déclaré Wright.

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Écrit par Ferdinand Samantha

Rédactrice de longue date sur les sujets relatifs aux chiens chats et nac, je partage avec vous mes astuces et conseils à travers ces articles.