Mystère résolu ! Voici pourquoi votre chat mange (parfois) de l’herbe

Les chats font beaucoup de choses bizarres. L’un des biggies mange de l’herbe, souvent pour la vomir quelques minutes plus tard. Maintenant, après peut-être des siècles de mystère, les scientifiques pensent savoir pourquoi.

Les chercheurs ont interrogé plus de 1000 propriétaires de chats sur Internet qui passaient au moins 3 heures par jour à regarder et à traîner avec leur animal de compagnie. Comme de nombreux parents de chats le soupçonnaient, manger des plantes est un comportement extrêmement courant : 71 % des animaux ont été pris en flagrant délit au moins six fois au cours de leur vie, tandis que seulement 11 % n’ont jamais été observés en train d’avaler de la verdure.

De nombreuses explications en ligne sur la consommation d’herbe postulent que ce comportement aide les chats à vomir lorsqu’ils se sentent malades. Mais seulement environ un quart des mangeurs d’herbe ont été observés en train de vomir par la suite, et 91% des personnes interrogées ont déclaré que leur chat ne semblait pas malade avant de s’être imbibé de matières végétales.

Au lieu de cela, les vomissements ne sont qu’un sous-produit occasionnel de la consommation d’herbe – et non l’objectif – selon les chercheurs. Manger des plantes est instinctif et présente un avantage évolutif pour les félins – ou du moins c’était le cas auparavant, rapportent-ils cette semaine lors de la convention annuelle de la Société internationale d’éthologie appliquée à Bergen, en Norvège. Leur théorie, basée sur des recherches sur les chimpanzés et d’autres animaux sauvages, est que le grignotage d’herbe aide les animaux à expulser les parasites intestinaux (p. 106) en augmentant l’activité musculaire dans le tube digestif. Sauf que les chats d’aujourd’hui n’ont probablement plus ces parasites. Les auteurs soutiennent que la stratégie a probablement d’abord évolué chez un ancêtre lointain. (Les scientifiques n’ont pas testé une autre hypothèse courante : que manger de l’herbe aide les chats à vomir des boules de poils.)

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Le conseil de l’équipe aux propriétaires de chats : Achetez ou cultivez de l’herbe d’intérieur pour que vos animaux puissent mâcher. Cela leur donnera une chance d’exercer ce comportement inné avec une source sûre de vie végétale non toxique. Et si votre chat vomit par la suite, vous pouvez au moins vous consoler en sachant que ce n’était pas exprès ou par dépit… probablement.

Écrit par Ferdinand Samantha

Rédactrice de longue date sur les sujets relatifs aux chiens chats et nac, je partage avec vous mes astuces et conseils à travers ces articles.