Voici 4 faits insolites sur les hérissons

Solitaire, nocturne, se roule en boule lorsqu’il se sent menacé…, le hérisson est le petit animal que tout le monde a parfois la chance d’observer dans le jardin. Savez-vous qu’il a également un excellent odorat, qu’il bave beaucoup et qu’il adore les feuilles ? Il existe plein de choses insolites à savoir sur cet animal en milliers d’épines. Si vous êtes passionnés par les hérissons, alors découvrez 4 faits surprenants sur eux.

Le hérisson dispose de plus de 6  000 pics sur le dos

Le hérisson est tout d’abord un animal sylvestre et non domestique. Il mesure près de 10 à 15 cm de hauteur et pèse jusqu’à 400 grammes. Il a un petit nez retroussé, et possède 5 doigts puissamment équipés de griffes aiguisées sur chacune de leurs pattes. S’il est en bonne santé et qu’il vit en sécurité, alors la bête peut vivre jusqu’à l’âge de 10 ans.

Les pics qui recouvrent son corps sont l’une des caractéristiques qui rendent les hérissons si remarquables. Une fois adultes, ils peuvent avoir jusqu’à plus de 6 000 pics sur le dos. Ces piquants sont des poils, creux à l’intérieur et faits de kératines. Ils ont une base souple et agissent comme une sorte de mécanisme de défense contre les prédateurs. En cas de danger, le hérisson se met en position de « boule d’épines » par la contraction d’un muscle circulaire sur le dos. Sachez que durant sa jeunesse, un hérisson peut changer ses épines et laisser place à de nouveaux pics.

Le hérisson émet différents sons pour se communiquer

Doté d’une excellente ouïe et d’un bon odorat, le hérisson met à profit ses cordes vocales. Bien que sa vision ne soit pas si développée, il arrive à s’orienter et à communiquer au travers des sons et des odeurs. Pour collaborer avec ses semblables, un hérisson emploie une ample gamme de sons, et émet de petits grognements jusqu’à de puissants couinements. En effet, parfois, l’animal lance des cris de cochons, mélangé à un soufflement et éternuement.

Pour attirer les mâles, les femelles réalisent une série de vocalisations ressemblant à des gémissements. Les mâles, quant à eux, courtisent avec des reniflements et des vocalisations aiguës semblables à des sifflements.

Le hérisson est un animal solitaire et crépusculaire

Le hérisson est un mammifère faisant partie de la famille des Erinaceidae. À première vue, ces espèces se ressemblent toutes, alors qu’en fait, il en existe 16 types différents, qui se trouvent sur les continents africain, asiatique et européen. Dans son environnement naturel, ce sont des animaux solitaires, plutôt timides et aux comportements crépusculaires. Ils ont l’habitude de se rejoindre uniquement pour s’accoupler.

Concernant le comportement social de cet animal, ses zones de vie ou domaines vitaux sont choisies en fonction de l’existence d’abris (haies naturelles ou buissons d’ornement) et ses sources de nourriture. Si les hérissons sont placés avec d’autres animaux de compagnie, alors, il sera indispensable de le socialiser dès son plus jeune âge.

Le bébé hérisson s’accroît très rapidement

La femelle hiberne le plus souvent en saison hivernale. La gestation dure 5 à 6 semaines et c’est dans la nuit tombée d’avril à septembre que vous allez apercevoir un petit hérisson, appelé « choupisson ». La hérissonne met en bas 4 à 6 petits, tout nus et tout roses, et allaite jusqu’à leur sevrage et au départ du nid.

À sa naissance, les petits ne portent aucune épine. Comme leur croissance est très rapide, alors, vous verrez que son dos sera recouvert d’une centaine d’épines blanches au bout de quelques heures seulement. Au bout de 2 mois, soit au début de l’automne, tout devient une course à la montre. Les jeunes mangent beaucoup afin de bien survivre.

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Écrit par Germain

Germain est Diplômé en Communication journalistique, a suivi deux années d'études philosophiques et a occupé le poste de rédacteur en chef d'une revue semestrielle locale. Il a commencé la rédaction web en juillet 2018, étant actuellement chef de projet et formateur dans ce domaine.