cadavre de calmar géant
©Anton Donaldson

Un cadavre de calmar géant découvert sur une plage de Nouvelle-Zélande intrigue les touristes.

L’une des créatures les plus insaisissables et les plus spectaculaires des profondeurs marines, le calmar géant (Architeuthis dux) a récemment étonné un groupe de touristes après avoir échoué sous forme de cadavre à moitié dévoré sur une plage de la Nouvelle-Zélande. Un guide touristique qui dirigeait le groupe à l’époque a décrit cette découverte fortuite comme une expérience « unique dans une vie ».

Le colossal céphalopode, dont le manteau mesure environ 4 mètres de long, a été découvert le 9 septembre sur la plage de Farewell Spit, une réserve naturelle située dans le nord de l’île du Sud. Un guide solitaire de l’agence de tourisme naturel Farewell Spit Tours a trouvé les restes, qui étaient à moitié enfouis dans le sable, et a rapidement alerté un groupe de touristes à proximité pour qu’ils viennent jeter un coup d’œil. Après avoir dévié pour examiner le cadavre du calmar, le groupe a passé du temps à s’émerveiller devant cet animal étonnant et à prendre des photos à côté des rares restes.

« Ce n’est pas une découverte courante sur une plage, donc si vous êtes là au bon moment, c’est une occasion unique », a déclaré Anton Donaldson, le guide de Farewell Spit Tours qui dirigeait le groupe The New Zealand Herald. Mais cela donne aussi à réfléchir de voir un tel « magnifique exemple de grande créature marine » morte sur la terre ferme, a-t-il ajouté.

Les calmars géants sont les deuxièmes plus grands espèces de calmars dans les océans de la planète, dépassés seulement par le calmar colossal (Mesonychoteuthis hamiltoni), et peuvent mesurer jusqu’à 13 mètres de long. Ces céphalopodes corpulents, qui seraient l’inspiration réelle de l’énorme créature marine mythologique connue sous le nom de « kraken », vivent dans les eaux profondes, à plus de 900 mètres sous la surface, et sont rarement observés à l’état sauvage.

On ne sait pas exactement quelle était la longueur totale du corps du calmar mort, car la plupart de ses tentacules étaient incomplets ou enfouis sous le sable.
« On dirait que [les tentacules] ont été rongés par d’autres créatures marines, comme des petits requins ou des poissons », a déclaré Donaldson. « Bien que je n’en sois pas sûr, j’imagine qu’il avait dérivé pendant un certain temps et avait fini par s’échouer. »
Le tour-opérateur a informé le ministère néo-zélandais de la Conservation de l’existence du calmar échoué, et l’agence tentera probablement de récupérer les restes afin qu’ils puissent être étudiés, selon le New Zealand Herald.
calmar géant de près
©Anton Donaldson
Voir un calmar géant de près est peut-être une expérience unique pour la plupart des gens, mais ce n’est pas la première fois que des restes de ces géants des profondeurs s’échouent sur les côtes de Farewell Spit. Au total, au moins six calmars géants morts se sont échoués sur les plages de la réserve naturelle au cours des 30 dernières années, a déclaré un représentant de Farewell Spit Tours à Live Science dans un courriel.
En 2019, sur la même partie de la plage, un autre groupe d’excursionnistes est tombé sur un calmar géant entièrement intact mesurant 18 pieds (5,5 m) de long, ont indiqué les représentants de Farewell Spit Tours dans un courriel déclaration au moment de l’incident.
L’Afrique du Sud est un autre endroit où des calmars géants morts sont connus pour s’échouer sur le rivage. En avril, un 11.un spécimen de 3,5 m de long s’est échoué près de Kommetjie, et en août, un un calmar de 14 pieds (4,3 m) de long a été trouvé sur une plage près de Cape Town.
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