Savez-vous ce qui différencie le suricate des autres animaux ?

Qui ne connaît pas l’animal qui joue le personnage de Timon dans le Roi Lion ? Ce dessin animé a permis à tous les enfants et même aux adultes de connaître le suricate. Aussi appelé « sentinelle du désert », cet animal est un petit carnivore de 25 à 38 cm, vivant en Afrique. Peu connu du grand public, voici ce qui fascine sur cette espèce.

Le suricate ne peut vivre qu’en bande

Les suricates ont avant tout une couleur variant selon l’endroit où ils vivent. Généralement beiges, leurs pelages sont parsemés de petites zones d’ombre autour des yeux, sur le bout de la queue et sur le dos. Cet animal vit toujours en grands groupes familiaux, au sein d’une même colonie, pouvant atteindre jusqu’à une cinquantaine de membres. Chacun d’entre eux a son rôle à jouer. Certains surveillent le terrier et vérifient les prédateurs qui rôdent, tandis que d’autres cherchent de la nourriture ou font du baby-sitting.

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Le suricate naît sourd et aveugle

Cousin de la mangouste, le suricate vit dans le désert d’Afrique. Il creuse des terriers pour se protéger des chaleurs, se reposer ou faire naître ses petits. Cette espèce se reproduit une fois par an, précisément au début de l’été. Une femelle peut donner naissance jusqu’à 2 à 5 bébés après une gestation de 11 semaines. Les nouveau-nés sont sourds et aveugles, avec un pelage peu développé. Leurs yeux et leurs oreilles deviennent fonctionnels au bout de 15 jours.

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Le suricate est immunisé contre le venin des reptiles

Concernant le régime alimentaire, la sentinelle est un omnivore à tendance insectivore. En hiver, elle se nourrit de coléoptères, de papillons, de sauterelles, de mille-pattes, etc. À la différence des autres animaux, cette espèce résiste très bien au venin des scorpions et des serpents. Pour tuer le suricate, un cobra doit injecter une dose 8 fois supérieure à celle qu’il utilise pour un lapin. Il s’hydrate en consommant des plantes, des fruits, des tubercules ou des bulbes.

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Écrit par Germain

Germain est Diplômé en Communication journalistique, a suivi deux années d'études philosophiques et a occupé le poste de rédacteur en chef d'une revue semestrielle locale. Il a commencé la rédaction web en juillet 2018, étant actuellement chef de projet et formateur dans ce domaine.