Girafe : 8 choses que vous devez savoir sur le plus grand des mammifères terrestres

La girafe, le plus grand mammifère terrestre, est un animal emblématique d’Afrique subsaharienne. Elle domine sans partage la savane de ce continent. Aussi attachante que surprenante du fait de ses mensurations hors du commun, elle subjugue autant les adultes que les enfants. Voici les 8 choses à savoir sur le plus grand animal terrestre du monde.

Sa taille peut aller jusqu’à plus de 5 m

La girafe est avant tout reconnue pour sa silhouette longiligne. Pouvant atteindre 5,5 m de haut, ce gigantesque mammifère reste l’animal terrestre le plus haut du monde grâce à ses immenses jambes et son cou exceptionnellement long. Ce dernier, constitué de seulement 7 vertèbres, peut mesurer jusqu’à plus de 2 m. Côté poids, un mâle pèse en moyenne 1 t, et une femelle 600 kg.

Son cou n’est pas suffisamment pour lui permettre de boire de l’eau au sol

La caractéristique la plus connue de la girafe est sans nul doute son cou démesuré. Il est utilisé pour brouter les feuilles des arbres. Par contre, pour boire, il ne lui permet pas d’atteindre le sol. Ainsi, pour ce faire, l’animal doit écarter ou plier ses pattes. Fort heureusement, ce mammifère emblématique s’hydrate grâce aux plantes qu’il ingère. De ce fait, il n’a pas besoin de boire tous les jours.

Elle a une grosse langue et un gros cœur

Le cou n’est pas le seul élément hors de proportion chez la girafe. Sa langue peut aussi mesurer plus de 50 cm. Ce qui lui permet de brouter plus aisément aux étages supérieurs des arbres. Le cœur de cet animal est également d’une taille remarquable. Il doit effectivement avoir suffisamment de puissance pour faire circuler le sang dans son long cou. Ainsi, il pèse près de 11 kg et bat à environ 170 pulsations par minute, soit plus du double de celui de l’homme.

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Son mets préféré est l’acacia

La girafe est un animal herbivore. Son mets de prédilection semble les feuilles d’acacia. Afin de les attraper, cet animal enroule de façon adroite sa longue langue autour de rameaux en évitant les épines, avant de les amener dans sa bouche. Il peut consommer jusqu’à 70 kg de feuillages au quotidien lorsque la nourriture est abondante, mais peut aussi se contenter de 7 kg par jour lorsqu’elle vient à manquer.

Ses tâches servent à réguler sa température

Les tâches d’une girafe ne servent pas au camouflage. Selon la fondation pour la préservation de la girafe, chaque tâche est entourée d’un système de vaisseaux sanguins fonctionnant comme une fenêtre thermique. Ce qui permet de libérer la température du corps. Par ailleurs, chaque animal dispose d’un pelage au motif unique, comme une empreinte digitale pour l’homme.

Elle met bas debout

La période de gestion d’une girafe dure 15 mois, soit l’une des plus longues. Ce mammifère reste debout quand son petit décide de sortir. Ce sont les pattes avant du girafon qui apparaissent en premier, ensuite sa tête et enfin ses pattes arrière. Il tombe alors de près de 2 mètres de haut et est prêt à courir moins d’une heure après sa naissance.

C’est le seul mammifère qui ne bâille pas

La girafe reste le seul animal vertébré terrestre qui ne sait pas bâiller. Ceci, à cause de son cycle de sommeil qui s’avère très court, soit de quelques minutes à moins de 2 heures par jour. Ce mammifère dort très peu et dort même debout, car il lui est difficile de se lever et de se coucher en raison de ses grandes pattes.

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C’est une espèce menacée d’extinction

Cet animal emblématique est malheureusement menacé d’extinction. Braconné et privé de son habitat naturel en raison de la hausse démographique en Afrique, ce mammifère a perdu près de 40 % de ses effectifs depuis ces trente dernières années. Depuis 2016, il est classé espèce « vulnérable » par l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN).

 

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Publié par Germain

Germain est Diplômé en Communication journalistique, a suivi deux années d'études philosophiques et a occupé le poste de rédacteur en chef d'une revue semestrielle locale. Il a commencé la rédaction web en juillet 2018, étant actuellement chef de projet et formateur dans ce domaine.