Comment reconnaître et marquer la reine des abeilles dans une ruche ?

Contrairement aux autres animaux, les abeilles n’ont qu’une seule femelle, appelée la « reine des abeilles ». C’est la seule mère de toute la colonie pouvant procréer. Toutes les autres sont donc des ouvrières travaillant sous ses ordres. Sa principale mission est de pondre des œufs pour perpétuer la survie de la colonie, d’où la nécessité pour l’apiculteur d’identifier cette reine.

Identifier selon son apparence et ses comportements

Avec les milliers d’abeilles dans une ruche, repérer la reine n’est jamais une mince affaire pour les apiculteurs. Pour la différencier des ouvrières, il convient d’observer certaines caractéristiques physiques et comportementales.

À première vue, la reine des abeilles ressemble aux autres. La différence, c’est qu’elle a un grand abdomen, très pointu, appelé « spermathèque », contenant les spermatozoïdes de tous les drones (les mâles). Également, elle est plus grosse et plus longue que ces derniers. Quant au comportement, la femelle a tendance à se trouver presque autour des larves, près des œufs pondus. En effet, elle ne quitte jamais la ruche que pendant le vol nuptial, et donc pour l’accouplement. La reine est généralement immobile, car elle ne fait que pondre des œufs pendant toute son existence.

Marquer selon son âge avec différents couleurs

Comme la reine des abeilles est le spécimen le plus important de la ruche, il est donc nécessaire, voire indispensable, de la marquer. Pour ce faire, vous pouvez vous servir de n’importe quelle couleur, mais le mieux est d’utiliser celle définie par un code couleur international : 

  • Bleu : indique l’année se terminant par 0 ou 5 ;
  • Blanc : 1 ou 6 ;
  • Jaune : 2 ou 7 :
  • Rouge : 3 ou 8 ;
  • Vert : 4 ou 9.
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Ce marquage vous permet de retrouver facilement la reine, de connaître son âge, d’observer son état de santé et de suivre les éventuels changements d’une vieille reine par une autre plus jeune.

Écrit par Germain

Germain est Diplômé en Communication journalistique, a suivi deux années d'études philosophiques et a occupé le poste de rédacteur en chef d'une revue semestrielle locale. Il a commencé la rédaction web en juillet 2018, étant actuellement chef de projet et formateur dans ce domaine.