Cerf, daim et chevreuil : quelles sont les différences entre ces cervidés ?

Dans la famille des cervidés, il existe la biche, le cerf, le chevreuil, l’élan et le daim. Ce sont des mammifères ruminants qui se trouvent principalement en Asie du Sud. Ces doux animaux sont tant appréciés pour leur prestance et leur élégance. Ils ont des pattes longues et fines, et les mâles portent régulièrement des bois, qui sont dits « ramures ». Ces dernières les rendent parfois compliqués à distinguer. Certes, chaque espèce dispose de ses propres particularités. Les voici.

Le cerf, le plus imposant de tous

Le cerf élaphe, plus communément dénommé cerf, est le plus facile à différencier des autres cervidés de par son poids imposant. En effet, cet animal est presque deux fois plus haut au garrot que le chevreuil et pèse cinq fois plus. Mesurant 1,20 à 1,70 m, il pèse jusqu’à 170 à 250 kg environ. Pourtant, cela ne l’empêche pas de sauter jusqu’à 3 m de haut. Ces caractéristiques le hissent au rang de plus grand mammifère vivant en France.

À la différence des autres cervidés, le cerf présente une petite queue et une importante ramure qui peut croître jusqu’à un centimètre par jour. Ses bois tombent à la fin de l’hiver et repoussent jusqu’à l’été. Son régime alimentaire est varié, dont herbacés, ligneux et fruits. La femelle du cerf se nomme « biche ». Comme les femelles en général, elle est plus petite que le mâle, pesant entre 80 et 110 kg. Les deux sexes ne vivent pas ensemble. Les biches habitent avec les jeunes, tandis que les mâles (plus de 3 ans) forment un groupe et les vieux sont solitaires.

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Le daim, le plus beau avec un pelage tacheté

Quant au daim, il appartient lui aussi à la famille des cervidés. De par sa morphologie, il peut être classé entre le chevreuil et le cerf. Ce qui le distingue des deux autres, c’est son pelage roux-fauve tacheté de blanc, très magnifique. De surcroît, il dispose d’une queue plutôt longue (20 cm) qui est traversée par une ligne noire.

Originaire d’Asie, le daim peut être trouvé au sud de la péninsule ibérique, des dunes au bord de la Méditerranée, les montagnes européennes et les forêts de Scandinavie. Cette grande capacité d’adaptation rentre également dans sa particularité. L’espèce peut mesurer jusqu’à 1 m et peut peser 100 kg environ. Elle nourrit des feuilles, des herbes, des fruits et champignons. Quant à sa ramure, elle est plus aplatie et palmée. Seul le mâle en dispose, et il porte l’appellation « daguet » lorsqu’il possède ses premiers bois. Le daim perd ses ramures vers avril et mai, et elles repoussent jusqu’à septembre. À noter que ce cervidé se déplace en harde.

Le chevreuil, le plus petit cervidé

Le chevreuil est facilement reconnaissable grâce à sa petite taille. Au garrot, il dépasse difficilement les 70 cm et ne pèse pas plus de 35 kg. Cet animal fin et gracieux porte également sur le fessier, une tache  claire et érectile, appelée « miroir ». Cette dernière est blanche en hiver et plutôt jaunâtre en été. Pour mieux l’identifier, sachez que le chevreuil ne dispose pas de queue.

Contrairement aux autres cervidés, le mâle du chevreuil, aussi surnommé « brocard », possède un petit bois qu’il perdra en automne. Ce petit mammifère figure pourtant parmi les animaux les plus agiles. Il est extrêmement rapide et capable de gambader dans les forêts européennes et asiatiques à une vitesse comprise entre 90 et 100 km/h. Comme ses cousins, il est également herbivore, consommant diverses matières végétales. Les chevreuils apprécient la solitude, mais il n’est pas rare de les voir en groupe, notamment pour se déplacer.

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Publié par Germain

Germain est Diplômé en Communication journalistique, a suivi deux années d'études philosophiques et a occupé le poste de rédacteur en chef d'une revue semestrielle locale. Il a commencé la rédaction web en juillet 2018, étant actuellement chef de projet et formateur dans ce domaine.