7 choses surprenantes que vous ne savez peut-être pas sur les éléphants

L’éléphant est un animal emblématique qui peuple les savanes et les forêts d’Afrique et celles d’Asie. Il en existe trois espèces dans le monde dont deux vivent en Afrique, à savoir l’éléphant de forêt et l’éléphant de savane, et une en Asie, communément appelée « éléphant d’Asie ». Connaissez-vous bien ce géant à la robe grise ?

Les éléphants peuvent peser jusqu’à 7 t

La taille de l’éléphant varie selon son sexe, mais aussi son espèce. L’éléphant d’Asie peut avoir un poids de 2,7 t et une hauteur au garrot de 2,4 m pour la femelle, et 4 t et 2,8 m au garrot pour le mâle.

Quant à l’éléphant de forêt d’Afrique, la femelle fait en moyenne 3,5 t pour 2,5 m au garrot. Le mâle atteint, quant à lui, 6 t pour 3,5 m au garrot.

L’espèce la plus imposante est l’éléphant de savane d’Afrique dont la femelle peut peser environ 4 t pour 3,5 m au garrot. Le mâle mesure jusqu’à 4 m au garrot pour près de 7 t.

Leur trompe peut peser jusqu’à 100 kg

La trompe d’un éléphant peut atteindre une longueur d’environ 2 m. Dépourvue d’os et composée d’environ 100 000 à 150 000 muscles, elle peut avoir un poids de 100 kg chez les individus plus âgés.

À noter que pour le pachyderme, la trompe dispose d’un nombre impressionnant de fonctions. Son bout lui permet, entre autres, de manger, boire, déplacer des objets, souffler de la boue et du sable sur sa peau, se gratter et faire des câlins.

Leur peau craquelée leur sert à réguler leur température

Dépourvu de glandes sudoripares, l’éléphant ne peut pas transpirer. Heureusement, sa peau est recouverte de millions de minuscules crevasses. Ce qui lui permet de réguler sa chaleur corporelle. Pour ce faire, il doit s’asperger régulièrement d’eau afin d’humidifier sa peau. L’eau ainsi stockée s’évapore pour refroidir le pachyderme.

Ils perçoivent les infrasons à plusieurs kilomètres de distance

Les éléphants peuvent percevoir les sons de basse fréquence dès 16 Hz. Ce qui leur permet de communiquer jusqu’à plusieurs kilomètres de distance.

Les pachydermes peuvent aussi échanger des informations en frappant le sol avec leurs grosses pattes. Ce qui permet de produire des ondes sismiques qui se répercutent plus ou moins loin selon que le substrat est sableux ou rocheux. Les autres éléphants peuvent ainsi les percevoir grâce aux terminaisons nerveuses se trouvant sur leurs pieds.

Ils ont une mémoire énorme

L’éléphant est très réputé pour son intelligence, notamment sa mémoire. D’où l’expression « avoir une mémoire d’éléphant ». Ce géant à la robe grise est capable de se souvenir des humains qu’il croise plusieurs années auparavant. De même, il se remémore longtemps des endroits où il peut retrouver de la nourriture et une source d’eau.

Une gestation qui dure jusqu’à 28 mois

La gestation des pachydermes est très longue. Elle dure environ 22 mois pour les éléphants africains et jusqu’à 28 mois pour ceux d’Asie. De ce fait, les femelles ne donnent naissance à un éléphanteau que tous les 4 à 5 ans. Ce qui fait que durant toute leur vie (50 à 70 ans), elles n’ont généralement pas plus de 4 petits.

Une organisation matriarcale

Les pachydermes mâles et femelles n’ont pas le même mode de vie.

Les éléphantes vivent en troupeau. Une famille compte généralement 6 à 20 individus. Plusieurs familles peuvent parfois se réunir. Une femelle, la matriarche, dirige le clan. Le troupeau est composé de ses filles et de leurs petits. Les éléphanteaux mâles sont chassés du groupe à partir de leurs 10 ans.

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Les éléphants mâles mènent, quant à eux, une vie solitaire, et ne s’approchent des femelles que pour s’accoupler.

Écrit par Germain

Germain est Diplômé en Communication journalistique, a suivi deux années d'études philosophiques et a occupé le poste de rédacteur en chef d'une revue semestrielle locale. Il a commencé la rédaction web en juillet 2018, étant actuellement chef de projet et formateur dans ce domaine.