4 informations clés sur les caméléons

Spécialistes de camouflage, dotés d’une langue dynamique et des yeux hypermobiles, les caméléons sont des animaux spécifiques et étonnants. Ils appartiennent à la famille des reptiles, tout comme les serpents et les lézards. Bien qu’ils soient lents au sol, dans les branches ils se sentent parfaitement à l’aise. Ils se trouvent généralement en Asie, en Afrique, en Europe et à Madagascar, avec environ 170 différentes espèces. En général, tous les caméléons ont des caractéristiques communes. Focus sur leurs spécificités.

Les vérités qui se cachent derrière l’art de camouflage des caméléons

Les caméléons se démarquent par leurs capacités de changer de couleur en très peu de temps pour différentes raisons. Effectivement, ils pratiquent l’art de camouflage selon leur humeur, surtout quand ils se trouvent face à une proie. Dans le cas des caméléons mâles, ils le font pour courtiser les femelles. C’est également leur meilleure défense face aux éventuelles menaces d’un prédateur. Par exemple, dans la végétation, ils prennent une couleur verte et restent immobiles afin de mieux se confondre avec leur environnement.

Selon des observations scientifiques, cette métamorphose physique peut provenir des facteurs bien distincts. En effet, le changement de couleur d’un caméléon se justifie par sa réaction physiologique liée à la lumière et aux vibrations thermiques de son environnement. Également, cela provient de ses états d’âme, quand il est en colère, agressif et bien d’autres réactions.

En gros, les changements de couleur des caméléons sont la conséquence d’un processus neurologique et hormonal entraînant une déformation cellulaire.

Les techniques de chasse des caméléons

Avec sa langue dynamique et ses yeux multifonctions, un caméléon attrape facilement sa proie. En général, il se nourrit d’insectes, comme des mouches, des grillons, des sauterelles, des vers, des abeilles, des papillons et des araignées. Pour les insectes piquants, comme les abeilles, il les assomme avant de les engloutir. Afin de compléter ses besoins nutritionnels, le caméléon mange également des fruits.

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C’est grâce à sa langue, mesurant environ deux fois de sa taille, que le caméléon attrape sa proie. Au repos, cette langue se replie en accordéon autour d’un os, mais dès qu’il trouve une proie, il la déplie rapidement pour la saisir. Notez que la vitesse de détente de sa langue est de 1/25e de seconde, soit d’environ demi-seconde pour le retour.

Les deux yeux du caméléon lui permettent de bien localiser sa nourriture. L’un peut fonctionner indépendamment de l’autre. Concrètement, chaque œil atteint un champ de vision d’environ 180o horizontalement et 90° verticalement. Dès qu’il aperçoit une proie, ses deux yeux se convergent dans la même direction dans le but d’évaluer la distance qui le sépare de son repas.

La reproduction des caméléons

En matière de reproduction, dans la plupart des cas, les caméléons font partie des animaux ovipares. Plus précisément, les femelles pondent des œufs qu’elles enfouissent dans la terre. Leurs bébés en sortiront pour une durée avoisinant les 100 jours. Attention, ils peuvent également, dans certains cas, donner naissance à des petits enveloppés dans des membranes translucides.

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En général, l’espérance de vie d’un caméléon est de 4 ans au maximum, qu’il soit captivé ou en liberté.

Les caméléons : des espèces menacées

Dans leur train de vie, les caméléons s’exposent à peu de prédateurs. Seuls quelques oiseaux et serpents arboricoles les chassent et en font leur déjeuner. Les humains sont plutôt leur plus grand prédateur. En effet, ils encourent des risques mortels face à la déforestation, aux pesticides et à la capture pour en faire des animaux de compagnie. En captivité, les caméléons ne peuvent survivre qu’en quelques mois.

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Publié par Germain

Germain est Diplômé en Communication journalistique, a suivi deux années d'études philosophiques et a occupé le poste de rédacteur en chef d'une revue semestrielle locale. Il a commencé la rédaction web en juillet 2018, étant actuellement chef de projet et formateur dans ce domaine.