Un combat rare entre orques et baleines à bosse filmé au large de l’île de Vancouver

Certains amateurs d’observation des baleines ont été témoins d’un affrontement entre un groupe d’orques et une baleine à bosse dans les eaux situées entre l’île de Vancouver et le littoral.

Ce spectacle rare a été filmé par le capitaine Gary Neumann lors d’une excursion d’observation des baleines organisée par Prince of Whales le 29 septembre. Le porte-parole de Prince of Whales, Colin Griffith, a déclaré au Daily Hive qu’il avait croisé 15 orques de Biggs de passage qui s’en prenaient à deux baleines à bosse pendant environ trois heures.

“Bien que ces orques mangeuses de mammifères soient connues pour s’attaquer à de jeunes baleines à bosse, aucun jeune n’a été signalé comme étant présent, ce qui rend cet événement si inhabituel”, a déclaré Griffith. “Les naturalistes présents sur les lieux ont même décrit plusieurs cas où les orques s’éloignaient des baleines à bosse et que ces dernières les poursuivaient effectivement.”

La vidéo a été partagée sur YouTube par la Pacific Whale Watching Association. On y voit les orques en train de nager à la surface tandis qu’une baleine à bosse agite une de ses nageoires au-dessus de l’eau.

Griffith a ajouté que certaines orques du groupe sont généralement observées sur la côte externe plutôt que dans le détroit de Juan de Fuca, où elles ont été repérées le 29 septembre. Les orques de passage ont tendance à se nourrir de mammifères aquatiques, alors que les orques résidentes se nourrissent de saumon.

“Les populations d’orques et de baleines à bosse de passage sont en constante augmentation depuis plusieurs années, en grande partie parce que les humains ont cessé de chasser à la fois les baleines et la principale source de nourriture des orques – les phoques et les otaries”, a déclaré Griffith. “Pour cette raison, il est possible que nous assistions à d’autres affrontements de ce type à l’avenir !”

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Publié par Bénédicte Vilaine