Les chiens ont-ils du sang froid ? Vous allez être surpris

Si vous avez déjà vu un chien renverser son propriétaire pour courir après un écureuil ou sauter sur le comptoir pour voler de la nourriture, vous vous êtes probablement demandé si les chiens ont un quelconque contrôle de leurs impulsions. Après avoir vécu des expériences similaires avec ses propres chiens, le neurobiologiste Gregory S. Berns s’est posé la même question. Heureusement pour nous, il dispose des outils nécessaires pour approfondir la question du contrôle de soi chez les chiens.

La recherche de Dr. Berns

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Depuis 2012, Dr. Berns et son équipe se concentrent sur le développement de la neuroimagerie chez les chiens éveillés et non contraints. Les chiens participant à leurs études sont entraînés à entrer dans des machines IRM et à rester parfaitement immobiles. Si vous avez déjà passé une IRM, vous savez à quel point il est difficile de ne pas bouger, alors imaginez demander cela à un chien !

Pour étudier le contrôle de soi, l’équipe de Dr. Berns a utilisé un test psychologique conçu pour les enfants appelé test Go-NoGo. Avant l’étude, un groupe de chiens a appris des commandes spécifiques pour Go et NoGo. Pour la condition Go, les chiens devaient toucher une cible avec leur museau en réponse à un sifflet. Pour la condition NoGo, ils devaient comprendre que des bras croisés en X signifiaient qu’ils ne devaient pas toucher la cible, même s’ils entendaient le sifflet. Entraîner un chien à exécuter ce comportement avec suffisamment de précision pour une IRM a pris entre 2 et 4 mois.

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Les résultats de l’étude

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Lorsque les chiens ont maîtrisé la tâche avec 80 % de réussite, il était temps de vérifier leur contrôle de soi. Pendant qu’ils exécutaient la tâche NoGo, l’IRM capturait l’activité de la zone du cerveau responsable de l’inhibition du comportement. Dr. Berns et son équipe ont découvert que, comme chez les humains, le contrôle des impulsions chez les chiens est géré par les lobes préfrontaux, bien que cette zone soit proportionnellement plus petite chez les chiens. Les chiens qui réussissaient mieux la tâche NoGo montraient une activité cérébrale accrue dans cette région.

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Ce que cela signifie pour nous

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Cela montre qu’il existe un lien réel entre le niveau de contrôle de soi d’un chien et son comportement. En d’autres termes, les chiens avec plus d’activité cérébrale dans leurs lobes frontaux sont mieux capables de contrôler leurs impulsions. Cette étude nous donne un aperçu précieux du contrôle de soi chez les chiens, mais des recherches supplémentaires sont nécessaires pour comprendre pourquoi certains chiens ont plus d’activité cérébrale que d’autres dans cette région. Cela pourrait nous permettre d’améliorer leur contrôle de soi par le biais de l’entraînement.

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Conclusion

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En attendant, ne blâmez pas trop votre chien s’il fait quelque chose qui montre un manque total de contrôle de soi. Ils n’y peuvent peut-être rien ! Pour plus d’informations sur le comportement canin et des conseils pour améliorer la cohabitation avec votre compagnon à quatre pattes, n’hésitez pas à consulter des sources fiables comme l’American Kennel Club ou à parler avec votre vétérinaire.

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Publié par Ferdinand Samantha

Rédactrice de longue date sur les sujets relatifs aux chiens chats et nac, je partage avec vous mes astuces et conseils à travers ces articles.